Americana’s Change of Heart Discussed At ANCA Glendale Press Conference

(ASBAREZ) GLENDALE–The Armenian National Committee of America-Glendale chapter held a press conference at the Americana at Brand at 11 a.m. Thursday to update the community on the status of the the shopping center’s refusal to provide space for an advertisement for the upcoming Armenian Genocide documentary, “Architects of Denial.”

The original purpose of the press conference was to announce an official boycott of the Americana at Brand and Caruso Affiliated due to their lack of sensitivity toward the Armenian-American community, their decision to reject the “Architects of Denial” billboard and the claim that the billboard was “too political.”

However, all that changed hours before the press conference when Caruso Affiliated Executive Vice President of Operations Jackie Levy sent a letter to ANCA-Glendale addressed to the Glendale Armenian community announcing that the Americana at Brand would allow advertising and screening of the film at no cost to the producers, ANCA-Glendale decided not to move forward with the boycott, but decided, nevertheless, to hold the press conference.

Speakers included Co-Executive Producer of “Architects of Denial” Dean Cain, California State Senator Anthony Portantino, Glendale Mayor Vartan Gharpetian, ANCA-Glendale Chair Artin Manoukian, former Chairman and current board member of the Armenian Bar Association Garo Ghazarian, Esq. and former Executive Director of the ANCA-Western Region (ANCA-WR) Elen Asatryan. Also in attendance were Glendale City Council members Zareh Sinanyan, Paula Devine, Vrej Agajanian and Ara Najarian, Glendale Unified School District Board Members, Armenian Youth Federation members, among other elected officials and community leaders.

“This is a first step in the healing process in appropriately advertising a movie about the Genocide, but it’s also a lesson to all of us for why we have to continue to educate the public because the Genocide happened,” Portantino said. “It’s not a disputed historical fact, and California says so, and the businesses in California should be on the same page with the State of California, which appropriately recognizes the Genocide. But, it underscores that we have to continue to educate the non-Armenian community as much as possible, and that’s why movies like ‘Architects of Denial’ are so important and why they need to be publicized.”

“It’s like Little Armenia here, and the fact that they wouldn’t let us advertise here because it was ‘too political’ is what really set us off because this is not a political issue,” Cain said. “Genocide is not a political issue, it’s a human rights issue, it’s a documented historical fact that took place. Denying it is ridiculous, and that’s what they were, in a sense, doing. So, they were complicit in denying that this took place in calling it ‘political,’ and they realized the error of their ways because there was so much community and grassroots action against it.”

ANCA-WR board members, interns and staff were also present at the event. ANCA-WR Chairwoman Nora Hovsepian echoed Cain’s emphasis on the importance of grassroots activism as an effective way to combat genocide denial.

“We’re very grateful for our grassroots for coming out and making our collective voice heard on this issue,” Hovsepian said. “We’re happy that Caruso Affiliated has agreed to meet with us and has agreed to advertise the ‘Architects of Denial’ film, which is an important Armenian Genocide documentary which should be seen by everyone.”

WATCH ASBAREZ’S LIVE COVERAGE OF THE PRESS CONFERENCE

Hovsepian was grateful for the presence of elected officials, especially Senator Anthony Portantino, who she said stepped up from day one and was on the ground with ANCA activists every step of the way during their efforts to resolve the Americana’s denial of advertisement space.

Although the ANCA-Glendale is content with Caruso Affiliated’s response and decision to allow free advertising and screening of ‘Architects of Denial,’ ANCA-Glendale Community Outreach Director Margarita Baghdasaryan emphasized that this marks the first step in a long-term process toward reconciliation. Baghdasaryan stated that Caruso Affiliated must work with the Armenian community, and especially the ANCA, to adopt culturally sensitive policies and ensure that such instances never occur again.

Earlier Thursday morning, the ANCA Glendale welcomed Caruso’s decision reversal, saying “albeit delayed response as the first step in addressing a larger issue of insensitivity toward the Armenian-American community and utter lack of outreach and understanding. We look forward to working with Americana at Brand and Caruso Affiliated to further address the community’s needs and develop a positive and constructive relationship moving forward.”

“We especially want to thank the grassroots in our community who rose to the occasion by making our collective concerns heard on a larger scale. This outcome shows that when the community is activated, decision makers will hear its voice,” said the ANCA Glendale.

“We are sincerely grateful to our elected officials – specifically State Senator Anthony Portantino who joined us on the ground from day one, members of the Glendale City Council who supported our position, as well as US Congressman Adam Schiff, LA County Supervisor Kathryn Barger, and Los Angeles Councilmember Paul Krekorian for responding to the call for action and providing their staunch support that made this possible,” added the ANCA Glendale.

By FLORA ADAMIAN
Special to ASBAREZ

Caruso Agrees To Advertise Architects of Denial and Forge Relationship with Armenian Community

Glendale, CA – Moments ago, the Armenian National Committee of America – Glendale received a letter from Caruso Affiliated Executive Vice President of Operations, Jackie Levy condemning “violence and atrocities of any form anywhere in the world, including the Armenian Genocide that has impacted the lives of Armenians in our community”. The letter also states that Caruso Affiliated will work with the producers of Architects of Denial and the City of Glendale in an effort to display the advertisement at the Americana at Brand, at no cost to the producers.

The ANCA Glendale welcomes this important albeit delayed response as the first step in addressing a larger issue of insensitivity toward the Armenian-American community and utter lack of outreach and understanding. We look forward to working with Americana at Brand and Caruso Affiliated to further address the community’s needs and develop a positive and constructive relationship moving forward.

We especially want to thank the grassroots in our community who rose to the occasion by making our collective concerns heard on a larger scale. This outcome shows that when the community is activated, decision makers will hear its voice.

We are sincerely grateful to our elected officials – specifically State Senator Anthony Portantino who joined us on the ground from day one, members of the Glendale City Council who supported our position, as well as US Congressman Adam Schiff, LA County Supervisor Kathryn Barger, and Los Angeles Councilmember Paul Krekorian for responding to the call for action and providing their staunch support that made this possible.

The ANCA-Glendale will hold its scheduled press conference at 11:00AM today on the green at the Americana at Brand to further discuss this issue of importance to our community.

«Ուրացման Ճարտարապետները» Ֆիլմը Պիտի Ծանուցուի «Ամերիքանա»ի Մէջ

(ԱՍՊԱՐԷԶ) ԿԼԵՆՏԷՅԼ.- «Ուրացման Ճարտարապետները» ֆիլմը ծանուցող պաստառներուն տեղադրումը արգիլող «Ամերիքանա»ի որոշումին դէմ Հինգշաբթի, Օգոստոս 17ին Կլենտէյլի Հայ Դատի յանձնախումբին կազմակերպած մամլոյ ասուլիսէն քանի մը ժամ առաջ, «Ամերիքանա» շուկայի սեփականատէր «Քարուսօ Ըֆի-լիէյթըտ» հաստատութեան փոխ-տնօրէն Ճեքի Լեւի ստորագրութիւնը կրող եւ Կլենտէյլի Հայ Դատի յանձնախումբին հասցէագրուած նամակ մը տեղեկացուց, թէ պաստառները ձրիաբա՛ր պիտի ծանուցուին «Ամերիքանա»ի մէջ։

Լեւի այդ նամակին մէջ նաեւ դատապարտած է աշխարհի տարածքին բոլոր բռնարարքները, ներառեալ՝ Հայոց Ցեղասպանութիւնը, որուն ուրացման համար Թուրքիոյ գլխաւորած արշաւին մասին է վերոյիշեալ վաւերագրական շարժապատկերը։

Կլենտէյլի Հայ Դատի յանձնախումբը կ՛ողջունէ այս ուշացած բայց կարեւո՛ր որոշումը՝ շեշտելով, որ ասիկա միայն առաջին քայլն է հայութեան նկատմամբ «Ամերիքանա»ին եւ «Քարուսօ Ըֆիլիէյթըտ»ին ցուցաբերած ոչ-զգայուն մօտեցումը սրբագրելու ջանքերուն։

Կլենտէյլի Հայ Դատի յանձնախումբը նաեւ շնորհակալութիւն կը յայտնէ հայ համայնքին, որ իր բողոքի ձայնը լսելի դարձուց՝ ապահովելով «Ամերիքանա»ի անարգական որոշումին սրբագրումը։

Հայ Դատը նաեւ երախտագիտութիւն կը յայտնէ ընտրեալ պաշտօնատարներուն, յատկապէս՝ Քալիֆորնիոյ նահանգային Ծերակոյտի անդամ Էնթընի Փորթանթինոյին, Կլենտէյլի քաղաքապետական խորհուրդի անդամներուն, քոնկրեսական Էտըմ Շիֆին, Լոս Անճելըս գաւառի վերահսկիչ Քեթրին Պարկըրին եւ Լոս Անճելըսի քաղաքապետական խորհուրդի անդամ Փօլ Գրիգորեանին, որոնք նեցուկ կանգնեցան այս արշաւին։

Dean Cain, Community Organizations and Leaders to Join Armenian National Committee of America – Glendale Announcement of Americana At Brand Boycott

What: The Armenian National Committee of America – Glendale Chapter will hold a press conference to announce official boycott of the Americana at Brand and Caruso Affiliated. The scheduled press conference and the boycott is based on Caruso Affiliated’s utter lack of sensitivity toward the Armenian-American community, its decision to reject billboard space to an Armenian Genocide documentary, “Architects of Denial” calling it “too political.”, claiming that the advertisement would violate their “guideline principle,” which is to “ensure that everyone in the community feels welcome.” and Mr. Caruso’s unwillingness to immediately meet with ANCA Glendale to rectify the situation.

The Hashtag for this campaign is #BoycottAmericana

When: Thursday, August 17, 2017, 11:00AM

Where: Americana at Brand, On the Green

889 Americana Way #330, Glendale, CA 91210

Who: Armenian National Committee of America – Glendale

Executive Producer of Architects of Denial, Dean Cain

Armenian Youth Federation – Glendale Chapter

Armenian Bar Association

Elected officials, community leaders, and members

Background: The Americana at Brand rejected billboard space to an Armenian Genocide film calling it “too political.” The documentary, “Architects of Denial” aims to raise awareness of the Armenian Genocide and human rights violations happening today.

On August 4 and August 8, 2017, ANCA Glendale submitted letters to The Americana at Brand and Caruso Affiliated requesting an immediate meeting and action to rectify this situation.

On August 9, 2017, ANCA Glendale launched a letter and call in campaign to Americana at Brand and Caruso Affiliated available at www.ancaglendale.org/endthegag. The action alert resulted in over 10,000 emails and phone calls to the management from residents, business owners and customers of the establishment, calling for immediate action.

On August 14, 2017, The Americana at Brand responded to the August 8 ANCA Glendale with an attachment of a letter sent to Cesares officially rejecting the advertisement space, claiming that the advertisement would violate their “guideline principle,” which is to “ensure that everyone in the community feels welcome.” The letter blatantly states that they have received comments from “the Turkish Consulate” in regards to the billboard, confirming that a business organization in the city of Glendale has now joined Turkey’s genocide denial campaign and is basing its advertising policy on the desires of a foreign, fascist, dictatorial state with one of the world’s worst records of human rights violations.

Yesterday, August 15, Executive Producers of “Architects of Denial”, Montel Williams and Dean Cain released a statement noting “The seriousness of this issue cannot and should not be understated. This is no longer about our movie or an advertisement. This is about vindicating the dignity of the victims and the survivors of a genocide.” Complete statement is available at http://www.ancaglendale.org/montel-cain/

The same evening, dozens of community leaders and members, including ANCA Glendale Chair Artin Manoukian and State Senator Anthony Portantino took to the Glendale City Council to provide powerful testimonies and ask the city to take immediate action in resolving the matter. The Councilmembers ended the oral communication section by condemning Caruso Affiliated’s decision and agendizing the matter for the next city council meeting. The video from the city council meeting is available at https://www.facebook.com/ANCAGlendale/videos/10155628162177090/

The Armenian National Committee of America – Glendale advocates for the social, economic, cultural, and political rights of the city’s Armenian American community and promotes increased civic participation at the grassroots and public policy levels.

MONTEL WILLIAMS AND DEAN CAIN REACT TO THE REJECTION OF AD FOR DOCUMENTARY EXPOSING ARMENIAN GENOCIDE

Last year, we decided to make a full-length documentary on the horror of the Armenian Genocide and we travelled to Armenia in hopes of telling a story that for far too long far too many have tried to sweep under the proverbial rug of history. Like any producers, we sought to advertise our film, and much to our surprise, our advertisement was rejected.

One of the places we sought to purchase a billboard was the Americana at Brand shopping mall, owned by Caruso Holdings, in Glendale, California, home to the largest population of people of Armenian origin outside of Armenia. We were stunned to be told verbally, and then officially in writing yesterday, that our ad was rejected for being “too political.”

Architects of Denial tells the story of a horror too often denied for the sake of political expediency. It’s the story of the 20th century’s first genocide, the Armenian genocide of 1915. Since the end of World War II, every civilized nation on earth has adhered to the principle of “never again” and that’s why we made this film – because we know if we allow this genocide to be forgotten, we run the risk of repeating the evils of humanity’s collective past.

As the Executive Producers, we are confused and saddened by Caruso’s decision (that our film was “too political”) but more than anything, we regret that a business happy to take the hard-earned money of Glendale’s large Armenian population is unwilling to stand up for their own customers.

Our ad is effectively a movie poster, and we fail to see how it is political and this is bigger than our film. This is about whether we’re willing to be participants in whitewashing history – that’s what Caruso’s decision is – make no mistake about it – it’s about enabling revisionist history related to the massacre of 1.5 million people.

The seriousness of this issue cannot and should not be understated. This is no longer about our movie or an advertisement. This is about vindicating the dignity of the victims and the survivors of a genocide.

This is about who we are as human beings and whether we accept the adage that history forgotten (or silenced) is doomed to repeat itself. Accordingly, today we’re calling on the residents of Glendale as well as the greater Angelino community to boycott the Americana at Brand shopping mall until it and its corporate owners apologize to the Armenian community.

CONTACT FOR MONTEL WILLIAMS & DEAN CAIN

Jonathan Franks
LUCID Public Relations jonathan@lucidpublicrelations.com

Caruso Affiliated Rejects Billboard in Official Statement Stating Comments from Turkish Consulate

On August 14, 2017, The Americana at Brand responded to the August 8 ANCA Glendale with an attachment of a letter sent to Richard Cesares officially rejecting the advertisement space, claiming that the advertisement would violate their “guideline principle,” which is to “ensure that everyone in the community feels welcome.” The letter blatantly states that they have received comments from “the Turkish Consulate” in regards to the billboard, confirming that a business organization in the city of Glendale has now joined Turkey’s genocide denial campaign and is basing its advertising policy on the desires of a foreign, fascist, dictatorial state with one of the world’s worst records of human rights violations. You can read the letter below.

Ոտք Չկոխենք «Ամերիքանա» Մինչեւ…

ԱԲՕ ՊՈՂԻԿԵԱՆ

(ԱՍՊԱՐԷԶ) Երեքշաբթի երեկոյեան, Կլենտէյլի քաղաքապետական խորհուրդի նիստին ընթացքին քանի մը խօսք առնողներու բերանէն հնչեց այսպիսի վճռական յայտարարութիւն. «Ոտք չե՛նք կոխեր «Ամերիքանա», մինչեւ որ այդ հաստատութեան տնօրէնութիւնը չփոխէ իր ուրացման վարքագիծը եւ արտօնէ «Ուրացման Ճարտարապետները» շարժապատկերը ծանուցող պաստառները տեղադրել իր հրապարակին վրայ»:

Որեւէ ժամանակ այցելեցէք «Ամերիքանա» եւ պիտի նկատէք բազմաթիւ հայերու ներկայութիւնը այնտեղ: Ժամանցի եւ առեւտուրի այս կեդրոնը, որուն ստեղծման մէջ Կլենտէյլի հայութիւնը ունեցած է իր կարեւոր ներդրումը, իր կենսունակութիւնը կը պարտի նոյն ա՛յդ հայերուն, որոնք կեանք եւ աշխուժութիւն կը պարգեւեն ամբողջ համալիրին:

Իսկ «Ամերիքանա»ն, որուն սեփականատէրերն ու տնօրինութիւնը, զուտ մարդկային նկատառումներով փոխանակ զգայնութի՛ւն ցոյց տալու մարդկութեան դէմ գործուած ոճիրի զոհերու ժառանգորդներուն հանդէպ, անհասկնալի ու անհեթեթ որոշում մը առին՝ վիրաւորելու իրենց հազարաւոր յաճախորդներն ու այցելուները:

Այս բացարձակ անարգանքը մեր համայնքին ու մեր պատմութեան հանդէպ չենք կրնար անհետեւանք ձգել: Այս պարագային, համոզուած ենք, որ հայկական համայնքին, կլենտէյլահայութեա՛ն հակազդեցութիւնը՝ իրեն ու իր ամբողջ ազգին ուղղուած անարգանքին, պիտի ըլլայ բո՛ւռն ու հզօր:

Քաղաքական ու քարոզչական հակազդեցութեանց առընթեր, մենք մեր հաւաքական կեցուածքը պիտի արտայայտենք՝ «պոյքո»չելով «Ամերիքանա»ն, ոտք չկոխելով այդ հաստատութենէն ներս, մինչեւ որ անոր տնօրէնութիւնը փոխէ իր կեցուածքը: Համոզուած ենք, որ «Ամերիքանա»ի մէջ առեւտրական եւ ժամանցի վայրեր աշխատցնող գործարարները շուտով կը միանան մեզի եւ իրենց ճնշումներով կը պարտադրեն, որ տնօրէնութիւնը թոյլատրէ՛ «Ուրացման Ճարտարապետները» շարժապատկերի պաստառին տեղադրումը:

Մենք վճռականօրէ՛ն կ՛ընդառաջենք Հայ Դատի յանձնախումբի Կլենտէյլի մասնաճիւղի պատասխանատուներու կոչին՝ պոյքոթելու «Ամերիքանա»ն, չերթալո՛վ այնտեղ եւ համոզելով նաեւ մեր շրջապատը, որ միանայ մեր քայլին:

Ինքզինք յարգող ոեւէ հայ չի՛ կրնար «Ամերիքանա» մտնել: Ինքզինք յարգող ոեւէ հայ չի՛ կրնար ներողամիտ աչքով նայիլ այս օրերը «Ամերիքանա» գացող ոեւէ ազգակիցի:

«Ուրացման Ճարտարապետները»ի Պաստառների՝ «Ամերիկանա»ի Հրապարակում Տեղադրելու Մերժման Դէմ Հաւաք Գլենդելի Քաղխորհրդում

ՆԱՆԷ ԱՒԱԳԵԱՆ

(ԱՍՊԱՐԷԶ) Գլենդելի քաղխորհրդի Օգոստոսի 15ի նիստի հանրային լսումների հիմնական թեման՝ «Քարուսօ Ըֆիլիէյթըտ» ընկերութեան կողմից Հայոց Ցեղասպանութեան մասին պատմող «Ուրացման Ճարտարապետները» շարժապատկերի պաստառները «Ամերիկանա»ի հրապարակում տեղադրելու մերժումն էր: Շուրջ երկու ժամ, Գլենդելի բնակիչները՝ հասարակական-քաղաքական գործիչներ, փաստաբաններ, ուսանողներ իրենց ցասումն ու մտահոգութիւնները յայտնեցին «Ամերիկանա»ի տնօրէնութեան որոշման դէմ՝ քաղխորհրդի անդամներին յորդորելով դատապարտել նման կեցուածք, որ վիրաւորական է քաղաքի բնակչութեան գրեթէ կէսը հանդիսացող հայերի համար, եւ պահանջել «Քարուսօ Ըֆիլիէյթըտ»ի ղեկավարներին փոխել որոշումը: Ելոյթ ունեցողները մասնաւորապէս նշեցին, որ պաստառները չտեղադրելու որոշումը համազօր է Հայոց Ցեղասպանութեան հերքմանը, ինչը ցեղասպանութեան վերջին փուլն է, եւ իրենց դիրքորոշմամբ, «Ամերիկանա»ի տնօրէնութիւնը միանում է ուրացման ճարտարապետներին: Ներկաները միաժամանակ, յիշեցրին, որ «Ամերիկանա» կենտրոնի կառուցումն ու կայացումը հնարաւոր է դարձել մեծամասամբ նաեւ հայ համայնքի շնորհիւ, ովքեր ժամանակին քուէարկել են քաղաքապետարանի կողմից տարածքը «Քարուսօ Ըֆիլիէյթըտ»ին յատկացնելու օգտին, փոխարէնը՝ ներկայում արժանանում եմ նման վերաբերմունքի:

Խօսքի հնարաւորութիւնից առաջինն օգտուեց Կալիֆորնիայի Ծերակոյտի անդամ Էնթընի Փորթանթինօն՝ յայտնելով «Քարուսօ Ըֆիլիէյթըտ»ի դիրքորոշման մասին իր մտահոգութիւնը, որի մասին նշել էր նաեւ նրանց ուղղուած իր նամակում: «Կալիֆորնիայի խորհրդարանը ճանաչել է Հայոց Ցեղասպանութիւնը, եւ յուսով եմ, որ մեր օրինակը ոգեշնչող կը լինի միւսների համար», նշեց օրէնսդիր մարմնի անդամը՝ կոչ անելով «Քարուսօ Ըֆիլիէյթըտ»ին թոյլ տալ տեղադրել ֆիլմի պաստառները հրապարակում: Փորթանթինօն նամակի օրինակներից յանձնեց նաեւ քաղխորհրդին:

Հայ իրաւաբանների միութեան անդամ Արմէն Յովհաննէսեանը, ներկայանալով որպէս Եղեռնից վերապրածների ժառանգ, նշեց, որ ականատես ենք լինում Ցեղասպանութեան մերժման ամենավտանգաւոր ձեւերից մէկին. ««Քարուսօ Ըֆիլիէյթըտ»ը, պատասխան նամակում նշում է, որ հարցը քաղաքական է, երկկողմանի մօտեցում է պահանջում, եւ իրենք հաշուի են առել նաեւ թուրքական դիրքորոշումը, եւ իրենց այս մօտեցմամբ նրանք ոչնչացնում են մեր իրական պատմութիւնը, մեր ժառանգութիւնը, որ մեր նահատակները մեզ են փոխանցել», նշեց բանախօսը՝ կոչ անելով քաղխորհրդին անյապաղ միջոցներ ձեռք առնել:

Նորա Եագուպեանն էլ նկատեց, որ գրաքննութիւնը սխալ է, եւ այն աւելի վատ է, երբ ուղղուած է ճշմարտութիւնը լռեցնելուն՝ այս դէպքում էլ անարգանք է Գլենդելում բնակուող մեծաթիւ հայ համայնքի նկատմամբ, ում միջոցով «Քարուսօ Ըֆիլիէյթըտ»ն ապահովում է իր շահոյթի մեծ մասը։ «Դիմում եմ ձեզ՝ յորդորելով ընդունել բանաձեւ «Քառուսօ» ընկերութեանը պարտադրելու վերջ դնել գրաքննութեանը, եւ թոյլ տալու մեզ պատմելու պատմութիւնն ողջ ճշմարտութեամբ եւ պատուով, ինչին այն արժանի է», քաղխորհդի անդամներին դիմեց ամերիկահայ հասարակական գործիչ Եագուպեանը:

Ձայնի իրաւունքից օգտուեցին նաեւ լսումներին ներկայ քաղաքի ոչ-հայ բնակիչները: Գլենդելում երկարամեայ հասարակական գործիչ, քաղխորհդի նախկին թեկնածու Մայք Մոհիլը հիասթափութիւն յայտնեց «Քարուսօ Ըֆիլիէյթըտ»ի մեկնաբանութիւնից, թէ ֆիլմը շատ քաղաքական է՝ նշելով, որ թուրք լոբբիստները մշտապէս պայքարում են կանխելու Հայոց Ցեղասպանութեան մասին իւրաքանչիւր ճշմարիտ տեղեկութեան տարածում: «Պարոն Կարուսօ, եթէ 1915թ.ին աշխարհը դատապարտէր Օսմանեան կայսրութեան իրագործած ոճիրը, իմ ազգի (հրեայ) նկատմամբ չէր իրականացուի Հոլոքոստը, որին զոհ գնաց վեց միլիոն մարդ: Թոյլ տուէք, որ «Ուրացման Ճարտարապետները» ֆիլմի պաստառները տեղադր-ուեն», «Ամերիկանա» կենտրոնի հիմնադրին դիմեց Մոհիլը: Նա նաեւ յիշեցրեց, որ Ռիք Կարուսոյին հրապարակը կառուցելու հարցում մեծ է եղել հայ համայնքի աջակցութիւնը:

Շերըն Ուայզմէնն էլ յիշեց Էրդողանի անվտանգութեան ծառայութեան աշխատակիցների կողմից Վաշինգտոնում խաղաղ ցուցարարների նկատմամբ բռնութիւնների վերջին դէպքերը՝ նշելով, որ արգելելով Ցեղասպանութեան մասին ֆիլմի պաստառների տեղադրումը, Քարուսօն, փաստօրէն, աջակցում է թուրքերի քաղաքականութեանը:

ն էլ յաւելեց, որ իր որոշմամբ, «Քարոսօ» ընկերութիւնը կեանք է տալիս ստին: Նա նշեց, որ չլինելով հայ, կիսում է մեր ազգի ապրումները, եւ պաստրաստ է պայքարել հայերի հետ միասին թուրքական քարոզչամեքենայի դէմ:

Յատկանշական է, որ քաղխորհրդի լսումներին ներկայ էին, եւ մեծ յուզումով ելոյթ էին ունենում երիտասարդներ: Գլենդելի 20ամեայ բնակիչ Արա Մանուկեանն իր խօսքում մասնաւորապէս նշեց. «Սա զուտ գովազդային պաստառի տեղադրման մերժում չէ: Այսպէս թոյլ է տրւում մէկ այլ երկրի, իր քաղաքականութեամբ միջամտել մեր քաղաքի գործերին: Սա ստեղծում է վտանգաւոր նախադէպ բոլոր գլենդելցիների համար, եւ միայն ամերիկահայ համայնքի խնդիրը չէ: Յորդորում եմ մեր քաղաքի բոլոր բնակիչներին իրենց ձայնը բարձրացնել այս անհանդուրժելի քայլի դէմ»:

«Եու.Էս.Սի.» համալսարանի ուսանողուհի Ինեսա Կազումեանն էլ նշեց, որ Հայոց Ցեղասպանութիւնը, ինչպէս Հոլոքոստը, պատմական փաստ է, որը ենթակայ չէ բանավէճի. «Դուք կը մերժէի՞ք Հոլոքոստի կամ այլ ցեղասպանութեան մասին գովազդային որեւէ արտադրանքի տեղադրումը, կասկածում եմ», ասաց նա:

Մարինա Մանուկեանն էլ նշեց, որ փորձելով հերքել Հայոց Ցեղասպանութիւնը, «Քարուսօ Ըֆի-լիէյթըտ»ը հերքում է նաեւ Ամերիկայի պատմութեան հպարտ էջերից մէկը, երբ հազարաւոր ամերիկացիներ, անցեալ դարա-սկզբին, Արեւելեան Նպաստամատոյցի միջոցով ձեռք մեկնեցին հայերին՝ ցուցաբերելով իրենց մարդասիրութիւնը:

Լենա Պօզոյեանը քաղխորհրդի անդամներին կոչ արեց դատապարտել եւ «Ամերիկանա»ի ղեկավարներին հաշուետու դարձնել իրենց քայլերի համար, որպէսզի այսուհետ եւ որոշումներ կայացնելիս, հաշուի առնուի Գլենդելի բնակիչների մշակութային արժէքները, պատմական անարդարութիւնները չկրկնուեն, Ցեղասպանութեան ոճրագործները չօգ-տուեն լռութիւնից, եւ ատելութիւնն ու մերժումը երբեւէ չթոյլատրուեն Գլենդելում:

Փաստաբան Լարա Երէցեանը հեգնանք համարեց այն փաստը, որ «Ամերիկանա»ն կառուցելու հարցում հայ համայնքի աջակցութեանը դիմած ընկերութեան ղեկավարներն այժմ երես են դարձնում իրենց օգտին քուէարկողներից: «Ես բոյկոտում եմ «Ամերիկանա»ն, եւ չեմ այցելի այդ կենտրոն, մինչեւ «Քարուսօ Ըֆիլիէյթըտ»ը այս հարցին արդար լուծում չտայ», եզրակացրեց նա:

Կարօ Ղազարեանն էլ անընդունելի համարեց ընկերութեան պատասխան նամակի ոճը՝ նշելով, որ անհարդուրժելի է, երբ Հայոց Ցեղասպանութանն անդրադառնում են, որպէս մի ինչ-որ «թեմա»ի:

Ելոյթ ունեցան նաեւ լրագրող, հասարակական գործիչ Յարութ Սասունեանը, Կարէն Եղբայրեանը, ովքեր «Ասպարէզ»ի էջերում ներկայացրել են իրենց կարծիքը:

Լսումներն ամփոփեցին քաղխորհրդի անդամները՝ համաձայնուելով հարցն ընդգրկել յաջորդ օրակարգում: Փօլա Դիւայնը, մասնաւորապէս առաջարկեց դիմել հնարաւոր տարբեր միջոցների՝ ներառեալ իրաւական, ստեղծուած իրավիճակից ելք գտնելու համար:

Վրէժ Աղաջանեանն առաջարկեց վերանայել «Քարուսօ Ըֆիլիէյթըտ»ի հետ քաղաքապետարանի հետ կնքած պայմանագիրը: Զարեհ Սինանեանն էլ նշեց, որ «Ամերիկանա»ի ղեկավարների որոշումը յստակ քաղաքականութեան արդիւնք է։ «Չեմ հաւատում, որ սա տեղի է ունենում մեր քաղաքում: Երբ երկու շաբաթ առաջ այս խնդիրը ծագեց, մենք մտածեցինք, որ սա գուցէ «Քարուսօ Ըֆիլիէյթըտ»ի մի չտեղեկացուած աշխատակցի պատասխան նամակ է, սակայն այսօր արդէն պարզ է, որ սա ինստիտուցիոնալ որոշում է նրանց կողմից ընդունուած, ինչը ես համարում եմ լիովին անյարգալից վերաբերմունք հայ համայնքի նկատմամբ: «Քարուսօ Ըֆիլիէյթըտ»ը եթէ հաստատում է Հայոց Ցեղասպանութեան հերքումը, ուրեմն՝ հաստատում է նաեւ Ցեղասպանութիւնը: Եթէ հաստատում է Ցեղասպանութիւնը, նշանակում է՝ ես վտանգի մէջ եմ «Ամերիկանա»ում: Ես այսպէս եմ մեկնաբանում ստեղծուած իրավիճակը, եւ ոտք չեմ դնի այնտեղ, մինչեւ այս հարցի պարզաբանումն ու արդար լուծումը», նշեց Սինանեանը:

Գլենդելի քաղաքապետ Վարդան Կարապետեանը յայտնեց, որ վիրաւորուած է Ամերիկանայի ղեկավարների վերաբերմունքից՝ նշելով, որ ոտնահարուել են մարդկանց իրաւունքները: «Մենք կը դիտարկենք մեր պայմանագիրը «Ամերիկանա»ի հետ», վստահեցրեց քաղաքապետը:

Քաղխորհրդի լսումներին մասնակցելու անհրաժեշտութեան մասին հայ համայնքին տեղեկացրել էր Գլենդելի Հայ Դատի յանձնախումբը, որի նախագահ Արթին Մանուկեանը քաղխորհրդի անդամներին ներկայացրեց նաեւ այն հազարաւոր բնակիչների կոչը, ովքեր արդարութիւնը վերականգնելու նամակներով դիմել են «Քարուսօ Ըֆիլիէյթըտ»ին:

«Դատապարտելի եւ շատ ապշեշուցիչ երեւոյթ է՝ նկատի ունենալով այն հանգամանքը, որ «Ամերիկանա»ն գործում է մի նահանգում, մի քաղաքում, որն ընդունել է, եւ ամէն տարի պաշտօնապէս ոգեկոչում է Հայոց Ցեղասպանութիւնը: Այսպիսով, այս հարցը մեզ համար փակ է, եւ քննարկման ու բանավէճի ենթակայ չէ: Այնինչ, «Քարուսօ Ըֆիլիէյթըտ»ն իր պատասխան նամակում հաւասարութիւն է դնում մեր համայնքի եւ թուրքական հիւպատոսութեան արտայայտած կարծիքի միջեւ, եւ որոշում է կայացրել, իրենց խօսքով ասած՝ «չէզոք մնալ», արդիւնքում ընդունելով նման տեսակէտ: Սա վիրաւորական է մեր համար, եւ Հայ Դատի յանձնախումբը պատրաստւում է զօրաշարժի ենթարկել համայնքը: Այսօր էլ, քաղաքապետարանում մենք ելոյթներ ունեցանք, եւ շատ վճռական մեր դիրքոշումը յայտնեցինք: Մեր պահանջն է, որ նրանք անդրադառնան իրենց սխալին, սրբագրեն իրենց արարքը, ներողութիւն խնդրեն համայնքից, եւ երկուստեք նորմալ յարաբերութիւններ մշակեն, ու մասնակիցը դառնան մեր համայնքի կարիքներին՝ ոչ միայն օգտուեն, նաեւ օգուտ տան», նշեց Արթին Մանուկեանը՝ տեղեկացնելով, որ Գլենդելի Հայ Դատի յանձնախումը հանդիպում է պահանջել «Քարուսօ Ըֆիլիէյթըտ»ի ղեկավար Ռիք Քարուսոյի հետ:

ANCA Glendale Action Alert: End Americana’s Gag Rule

The Americana at Brand has rejected billboard space to an Armenian Genocide film calling it “too political.” The documentary, “Architects of Denial” aims to raise awareness of the Armenian Genocide and human rights violations happening today.

ANCA Glendale Action Alert: End Americana’s Gag Rule

On August 4 and August 8, 2017, ANCA Glendale submitted letters to The Americana at Brand and Caruso affiliated requesting an immediate meeting and action to rectify this situation. To date, The Americana at Brand and Caruso Affiliated have not responded to the letters and calls.

Take action now! Tell The Americana at Brand and Caruso Affiliated to end its gag rule on the Anti-Genocide documentary.

Don’t wait for the next person to do this. We need them to hear from you, your family and friends NOW. It’s just one click!

Simply type in your name, address and email address and click “Send Message!” Caruso Affiliated and The Americana at Brand management will immediately receive your letter.

After you send the letter, take a minute to spread the word on your social media platforms to encourage friends and family to take action on this important issue.

Click to take action.

ANCA Glendale Demands Immediate Action From Americana at Brand. Calls For Meeting with Caruso Affiliated Leadership

ANCA Glendale Demands Immediate Action From Americana at Brand. Call For Meeting with Caruso Affiliated Leadership

Glendale, CA – Less than an hour ago, the Armenian National Committee of America – Glendale submitted the below open letter addressed to CEO of Caruso Affiliated, Rick Caruso demanding that The Americana at Brand take measures to rectify issue surrounding its decision to deny advertisement space for “Architects of Denial”, a film that attempts to raise awareness of the Armenian Genocide and other human rights violations. Calls for meeting with Caruso Affiliated Leadership.

Mr. Rick Caruso:

I am following up on a correspondence sent to Caruso Affiliated’s management team on August 4, 2017 regarding the decision to deny advertisement space for “Architects of Denial”, a film that attempts to raise awareness of the Armenian Genocide and other human rights violations. To date, we have not received a response to our letter on your proposed course of action to resolve this matter.

As noted in our earlier letter, the Armenian Genocide is a historical fact, which the City of Glendale, the Los Angeles County and the State of California recognize and commemorate every year.

Moreover, The Americana at Brand sits in the heart of Glendale, CA where half the population are descendants of Armenian Genocide survivors.

To call the advertisement, the film, and the subject of the Armenian Genocide “too political” is to show utter lack of sensitivity and understanding toward a large segment of the Glendale community. Unfortunately, this is not the first time The Americana at Brand and its management have displayed insensitivity to the issue of the Armenian Genocide. This pattern of behavior is deeply concerning to us and we expect appropriate measures to be taken to rectify this situation.

It is with the vote of confidence and approval from the Glendale community that Yes on Measure ABC passed with 51% in 2004, granting you $77.1 million of our public funds and free land to construct the project and supplement your investment in our city. To that end, we don’t view The Americana at Brand as just another shopping mall, but as a good faith partnership between the city’s diverse constituency and Caruso Affiliated. Currently, The Americana at Brand is not operating under this premise, which shows a lack of corporate citizenship.

The ANCA-Glendale requests an immediate meeting with your leadership team to further discuss this issue. Please contact us by email at margarita@ancaglendale.org or by phone at 818.243.3444. I look forward to your prompt response.

Sincerely,

Artin Manoukian

Chair | Armenian National Committee of America – Glendale

cc: Senior Vice President David J. Antisdale, Senior Vice President, Community Relations Rick Lemmo, Public Relations and Communications Emily Davis, Senior General Manager Julie Jauregui

Click here for PDF Version of Letter Submitted

Portantino Calls on Caruso to Allow Ads for Genocide Documentary

(ASBAREZ) GLENDALE—State Senator Anthony J. Portantino has submitted a letter to Caruso Affiliated Holdings urging the company to reconsider its decision and allow public advertising for the Armenian Genocide and human rights documentary, “Architects of Denial.” Reports have pegged politics as the explanation for the Caruso Affiliated decision not to feature the film in an outdoor billboard advertisement.

“I thought to myself that Hollywood has long-celebrated thought provoking and hard-edged filmmaking that stimulates conversations about historical events. It seems like labeling Art as ‘too political’ was an odd reason to deny the appropriate free expression of a historical documentary. As a former filmmaker and current State Senator it was important for me to share my concerns and urge reconsideration,” commented Portantino.

Portantino represents the 25th Senate District which is home to the largest Armenian American Community in any legislative district in the country. He is also a former filmmaker. Earlier in the year, he successfully included funding for Armenian Genocide curriculum implementation and the Armenian American Museum in the California State Budget signed by Governor Brown. He chairs the California State Senate Select Committee on California, Armenia and Artsakh Trade, Art and Cultural Exchange.

“I’m hopeful that my letter will have an impact by highlighting the strong legacy and celebration of our state’s artistic freedom, California’s legacy of leadership for Genocide recognition and the importance of proactively appreciating our Armenian American neighbors. The example set by the State of California should be an inspiration for our corporate partners to follow,” concluded Portantino.

Armenian Bar Association Protests Americana’s Rejection of Film Ad

(ASBAREZ) GLENDALE—The Armenian Bar Association, along with its Armenian Rights Watch and Armenian Genocide Reparations committees, has lent its voice to the community-wide uproar and anger over the rejection by Americana at Brand to advertise an Armenian Genocide documentary.

In letter to Americana parent company Caruso Affiliates and Glendale Mayor Vartan Gharpetian, the Armenian Bar Association has expressed its protest over the decision to reject advertisements for “Architects of Denial,” a documentary centering on the denial of the Armenian Genocide and other human rights issues.

In its letter to Caruso Affiliates, the organization argued that the message of the film is not controversial, saying, “The film is about human rights and the prevention of genocide. If the actions which are being taken here against the Architects of Denial were attempted at The Grove on a film that exposes Holocaust denial, there would most certainly be amplified rebuke and scorn by civil and Jewish rights organizations, and the equally certain demand for apology and revelation of the specter of litigation. The same situation is presented here.”

“We believe that banning the advertisement of the film Architects of Denial is arbitrary, discriminatory and capricious. Of note, is the fact that part of the Americana at Brand property is dedicated as a public park where the right to expression is particularly protected. At the very least, the suppression of speech in this context illustrates a profound insensitivity to that which is of significant importance to a majority of Glendale’s citizens,” the Armenian Bar Association letter emphasized.

The letter was signed by Saro K. Kerkonian, Chairman of the Board of Governors; Garo B. Ghazarian, two-term past chairman of the board, current board member and co-chairman of the Armenian Rights Watch Committee; Armen K. Hovannisian, three-term past chairman, current board member and chairman of the Armenian Genocide Reparations Committee; and Karnig Kerkonian, board member and co-chairman of the Armenian Rights Watch Committee.

The same signatories also sent a letter to Glendale Mayor Gharpetian asking for a meeting to discuss this issue.

Officials Angry At Billboard Ban For ‘Architects Of Denial’ Film

(deadline.com, August 12) A California State Senator has weighed in on a controversial decision to ban a billboard advertisement for the film documentary Architects of Denial, which covers the Armenian genocide as told by survivors.

Caruso Affiliated Holdings, which runs the Americana at Brand mall in heavily Armenian Glendale, California, reportedly denied an outdoor billboard ad at the mall because it was “too political,” according to the marketing firm that handles its advertising. The film is executive produced by Dean Cain and Montel Williams for Montel Media Group, directed by Kevin Day, and features commentary from George Clooney and Julian Assange, among others. The film is slated for an October release.

State Senator Anthony Portantino, who represents Glendale, issued a statement asking the mall to reconsider their decision.

“I thought to myself that Hollywood has long-celebrated thought provoking and hard-edged filmmaking that stimulates conversations about historical event,” Portantino said in a statement posted to his web site. “It seems like labeling art as ‘too political’ was an odd reason to deny the appropriate free expression of a historical documentary. As a former filmmaker and current State Senator, it was important for me to share my concerns and urge reconsideration.”

Portantino’s professional experience includes working in the art department and as property master with the American Playhouse, and he was also a production designer on Grizzly Adams: The Mark of the Bear and an art director on TV’s Unsolved Mysteries.

The Glendale chapter of the Armenian National Committee of America has also requested that Caruso reconsider its position. Artin Manoukian, the chairman of the Glendale chapter, said that there has been “no genuine effort from the Americana to reach out to the Armenian-American community.” The organization has requested a meeting with mall officials, but has been ignored. “It’s very offensive, how they’re treating us,” said Manoukian.

Jonathan Franks, a spokesman for Montel Williams, also decried the Caruso ban. “’Never Again’ has been the moral code of every civilized country on Earth with respect to genocide in the modern era,” said Franks. “It is unfortunate, and quite frankly bizarre, that Caruso and it’s Americana at Brand shopping mall don’t share that conviction.”

A representative of Caruso Affiliated did not immediately respond to a request for comment.

Հայ Դատը Նամակարշաւի Կը Դիմէ Ուրացման Արշաւին Նպաստող «Ամերիքանա»ի Կեցուածքին Դէմ

ԿԼԵՆՏԷՅԼ.- Կլենտէյլի Հայ Դատի յանձնախումբը կոչ կ՛ընէ համայնքին, որ գործնականապէս միանայ Հայոց Ցեղասպանութեան ուրացման արշաւին մասին պատրաստուած «Ուրացման Ճարտարապետները» ֆիլմի ծանուցումը արգիլած «Ամերիքանա»ին դէմ սկսած նամակարշաւին, պարտադրելու համար անոր սեփականատէր «Քարուսօ Ըֆիլիէյթըտ» հաստատութեան, որ ծանուցումները տեղադրէ եւ սրբագրէ այս անընդունելի որոշումը։

Նշենք, որ Օգոստոս 4ին եւ Օգոստոս 8ին, Կլենտէյլի Հայ Դատի յանձնախումբը երկու նամակներ յղած էր յաջորդաբար՝ «Քարուսօ Ըֆիլիէյթըտ» հաստատութեան եւ անոր տնօրէնին՝ Ռիք Քարուսոյին, այս վերջինէն պահանջելով, որ անյապաղ հանդիպում մը իրականացնէ Հայ Դատին եւ հաստատութեան պատասխանատուներուն միջեւ, հարցը լուծելու համար։

Սոյն նամակները ցարդ անպատասխան կը մնան։

Հաստատութեան վրայ յաւելեալ ճնշում բանեցնելու նպատակով սկսած սոյն նամակարշաւին միանալու համար, այցելել www.marchtojustice.org/issues/americana կայքէջը, միաժամանակ յանձնարարելով ձեր ազգականներուն ու բարեկամներուն՝ նոյնը կատարել։

Փորթանթինօ Եւ Հայ Իրաւաբանական Միութիւնը Կոչ Կ՛ընեն «Ամերիքանա»ին

(ԱՍՊԱՐԷԶ) ԿԼԵՆՏԷՅԼ.- Քալիֆորնիոյ նահանգային Ծերակոյտի անդամ Էնթընի Փորթանթինօ նամակ մը յղած է «Քարուսօ Ըֆիլիէյթըտ» հաստատութեան՝ կոչ ընելով անոր, որ վերատեսութեան ենթարկէ Հայոց Ցեղասպանութեան ուրացման արշաւին մասին պատրաստուած «Ուրացման Ճարտարապետները» վաւերագրական ֆիլմը՝ «Ամերիքանա»ի մէջ ծանուցելը արգիլելու որոշումը։

Փորթանթինօ «արտասովոր պատճառաբանութիւն» որակած է ծանուցումը արգիլելուն համար «Ամերիքանա»ի տուած այն բացատրութիւնը, թէ՝ ֆիլմը «շատ քաղաքական է», աւելցնելով, որ այս որոշումը ազատօրէն կարծիք արտայայտելու սկզբունքին դէմ առնուած քայլ մըն է։

Փորթանթինօ յոյս յայտնած է, որ նամակը դրական դեր կրնայ կատարել՝ երաշխաւորելու համար նահանգէն ներս արուեստներու ազատութեան պահպանումը, աւելցնելով, որ Հայոց Ցեղասպանութեան ճանաչման արշաւին նպաստելու ու այդ նպատակով Քալիֆորնիոյ իշխանութեանց որդեգրած առաջատարի դիրքը ամրապնդելու քայլերը՝ «ամերիկահայ դրացիներուն մեր երախտագիտութիւնը յայտնելու գործնական միջոց մըն է»։ Ան ըսած է. «Քալիֆորնիոյ իշխանութեանց օրինակը պէտք է ներշնչման աղբիւր ըլլայ մեծ ընկերութիւններուն»։

Միւս կողմէ, Հայ իրաւաբանական միութիւնը եւս նամակ մը յղած է «Քարուսօ Ըֆիլիէյթըտ» հաստատութեան փոխտնօրէն Ռիք Լեմոյին՝ շեշտելով, որ մարդկային տարրական իրաւանց պաշտպանութեան, Հայոց Ցեղասպանութեան եւ այլ ոճիրներու ուրացումը դատապարտող ֆիլմի մը ծանուցումը արգիլելը՝ խտրական եւ քմայքային արարք մըն է, որ ցոյց կու տայ ընկերութեան անտարբերութիւնը քաղաքի հայ բնակչութեան նկատմամբ, որուն մեծ մասը Հայոց Ցեղասպանութենէն վերապրողներու շառաւիղներ են։ Նամակի աւարտին, Հայ իրաւաբանական միութիւնը այս հարցով հանդիպում մը կը խնդրէ հաստատութեան պաշտօնատարներուն հետ։

Հայ իրաւաբանական միութիւնը նման նամակ մը եւս յղած է Կլենտէյլի քաղաքապետ Վարդան Կարպետեանին, այս հարցով հանդիպում մը ունենալու խնդրանք ներկայացնելով նաեւ անոր։

Յիշեցնենք, որ Կլենտէյլի Հայ Դատի յանձնախումբը եւս «Քարուսօ Ըֆիլիէյթըտ» հաստատութեան եւ անոր տնօրէն Ռիք Քարուսոյին նամակներ ուղարկած է՝ քննադատելով սոյն որոշումը եւ Քարուսոյէն պահանջելով, որ անյապաղ հանդիպում մը իրականացնէ Հայ Դատին եւ իր հաստատութեան պատասխանատուներուն միջեւ՝ հարցը անյապաղ լուծելու համար։

Հաստատութեան վրայ յաւելեալ ճնշում բանեցնելու նպատակով, Հայ Դատը սկսած է նաեւ նամակարշաւի մը, որուն միանալու համար՝ այցելել www.marchtojustice.org/issues/americana կայքէջը, միաժամանակ յանձնարարելով ձեր ազգականներուն ու բարեկամներուն նո՛յնը կատարել։

Գլենդելի Քաղխորհրդի Անդամները Դիմել Են «Ամերիկանա»յի Տնօրէնութեանը

(ԱՍՊԱՐԷԶ) «Ասպարէզ»ի աշխատակից Նանէ Աւագեան կը հաղորդէ.

«Գլենդելի քաղաքապետն ու քաղխորհրդի անդամները դիմել են «Ամերիկանա» կենտրոնի սեփականատէր «Քարուզօ Ըֆիլիէյթիդ» ընկերութեան ղեկավարներին՝ հանդիպելու եւ քննարկելու «Ուրացման Ճարտարապետները» ֆիլմը ծանուցող պաստառների տեղադրումն «Ամերիկանա»ի տարածքում արգելելու մասին ընկերութեան որոշումը: Այս մասին «Ասպարէզ»ին յայտնեց Գլենդելի քաղաքապետ Վարդան Կարապետեանը:

Յիշեցնենք, որ «Քարուզօ Ըֆիլիեյթիդ»ն օրեր առաջ արգելել էր Հայոց Ցեղասպանութեան մասին վաւերագրական շարժապատկերը ծանուցող պաստառների տեղադրումն ընկերութեան կողմից տնօրինուող տարածքում, նշելով, որ ֆիլմը «շատ քաղաքական է»:

Գլենդելի քաղխորհուրդն արձագանգել է Գլենդելի Հայ Դատի յանձնախմբի եւ ամերիկահայ մտաւորական, հասարակական գործիչ, լրագրող Յարութ Սասունեանի դիմումին, ովքեր «Քարուզօ Ըֆիլիէյթիդ»ի ղեկավարից եւ պատասխանատուներից պահանջում են հրաժարուել որդեգրած դիրքորոշումից:

Americana’s rejection of ad for documentary about genocide causes controversy
By Jeff Landa

(LOS ANGELES TIMES) The Glendale chapter of the Armenian National Committee of America is asking management at the Americana at Brand to reverse its recent decision to reject an advertisement for a documentary about the Armenian Genocide.

The documentary “Architects of Denial” chronicles genocides through the perspectives of survivors of atrocities, including the Armenian Genocide. The film is produced by actor Dean Cain and television host Montel Williams.

According to Margarita Baghdasaryan, the committee’s community outreach director, the film’s producers were told by marketing company Outfront Media — which handles billboard space for the Americana — that their proposed ad was rejected by Caruso management for being “too political.”

Baghdasaryan said no draft or sample copy of an advertisement was presented by the producers to the marketing company and that the billboard space was rejected solely on the subject matter.

In a special Glendale City Council meeting last week, Baghdasaryan brought up the issue to council members during public comment, hoping to recruit their help in getting Americana officials to reverse their decision.

“The excuse made by the Americana management that the billboard advertisement is ‘too political’ is not only illogical, it is also unfair,” Baghdasaryan said. “The film, which is educational in nature, argues that when genocide is denied, genocide is repeated — a premise we are all too familiar with. Any attempts to censor historical facts will not be accepted by our community.”

Councilman Zareh Sinanyan said during the council meeting he was “disturbed” by the claims.

“Of all the places in the city of Glendale for something like this to happen — very disturbing,” he said.

Also, during the meeting, Mayor Vartan Gharpetian asked city manager Scott Ochoa to schedule a meeting with Americana officials to discuss the matter.

Jackie Levy — executive vice president of operations for Caruso, which owns the Americana — said in an email to the city that although “careful consideration” was given to their earlier denial, they hope to sit with the film’s producers to discuss concerns and learn more about the proposed documentary ad.

“Please know that we are and have always been committed to treating everyone fairly and with equal respect,” Levy said in the email.

Levy invited city officials to join the meeting as well. No further details on the date of a possible meeting were available as of Tuesday.

Baghdasaryan said the committee tried last week to communicate with Americana management but was unsuccessful.

On Tuesday, committee chair Artin Manoukian sent a second letter addressed to Rick Caruso, chief executive of the Caruso real estate company, again stating their grievances and requesting an “immediate meeting” with mall leadership.

In a similar 2015 incident, management at the Americana came under fire for telling a cart vendor with clothing company Pentagon Records that they could no longer openly display shirts and hoodies for sale that commemorated the Armenian Genocide.

In a statement by Caruso officials at that time, they said the request to pull the clothing display was made after customers complained and officials sought to maintain “welcoming venues for all guests.”

Glendale Armenians Should Teach a Lesson to Americana at Brand Executives

By Harut Sassounian

(ASBAREZ) Three years ago, on the eve of the Centennial of the Armenian Genocide, Americana shopping mall officials in Glendale, illegally and in an arrogant manner, banned the sale of Armenian Genocide-related T-shirts by three young Armenians who had signed a contract, disclosed their merchandise in advance, and paid the rent for a cart on the property.

Afterwards, ominously, Doris Nesheiwat, Senior Director of Specialty Leasing at Americana, in an email, warned the young Armenians: “Anything genocide themed, sweat shirts, t-shirts, phone covers and anything that has a genocide theme needs to come off the cart completely please.”

After I exposed Americana’s scandalous and unwarranted behavior in a column, and complaints from the local Armenian community, Americana issued a half-hearted apology by describing the ugly incident as a “misunderstanding,” and allowed the young Armenians to sell their T-shirts.

The Armenian community which numbers close to 100,000 — half of Glendale’s population — and a big portion of Americana’s shoppers, needs to know in a definitive way what is causing Americana executives to repeatedly take positions against publicizing the Armenian Genocide. Being smart businessmen, they must realize that it is counter-productive to antagonize the majority of their customers by taking offensive positions on the Armenian Genocide.

In recent weeks, Americana executives once again took a hostile position by refusing to provide advertising space on their billboard for an Armenian Genocide documentary, “Architects of Denial,” produced by Hollywood celebrities Dean Cain and Montel Williams.

This time again, Americana officials came up with a nonsensical and offensive reason for rejecting the paid ad. Americana’s outdoor media agency, Outfront Media, told the documentary producers that Americana executives feel, without having seen the documentary, it is “too political.” This is outrageous! A documentary on the Armenian Genocide cannot be labelled as “too political.” This is a human rights issue which has nothing to do with politics!

When I learned that Julie Jauregui, Americana’s General Manager, was the one who used the term “too political” in rejecting the ad, I called her asking for an explanation. In response, I received an e-mail from Emily Davis, responsible for Americana’s Public Relations and Communications, stating: “We have strict standards for our advertisements and we carefully review all content. This did not comply with the advertising guidelines for our portfolio properties throughout Southern California.”

This carefully crafted statement is completely meaningless! Thus, I wrote back to Emily Davis, wondering how could the advertising for this documentary “not comply” with Americana’s “strict standards for advertisements,” when in fact, Americana’s executives had neither seen the documentary nor the text of the billboard ad before rejecting it. The only information Americana officials knew was that this ad was for an Armenian Genocide documentary. I asked Davis if she implied that the topic of the Armenian Genocide itself violates Americana’s “strict standards for advertisement.” After mulling over her reply for three days and consulting her senior colleagues, Davis responded that they are sticking to their previous answer!

Reaching a dead-end with Americana, I had no choice but to take the matter to the Glendale City Council last week, where four of the five Council members are Armenians. This fact alone, well-known to Americana executives, was another serious miscalculation by them, since they are legally obligated to adhere to scores of agreements they have signed with the City in return for generous subsidies and lavishly advantageous lease considerations. Any deviation from these legal obligations could force the City to take decisive action against Americana to enforce the signed agreements.

In my public remarks to the City Council, I urged the City to arrange a meeting with Americana executives and local Armenian community leaders to resolve this issue. Otherwise, the community would have no choice but to resort to protests and boycotts. Joining me in addressing the City Council was Margarita Baghdasaryan, Community Outreach Director, the Armenian National Committee of America, Glendale Chapter.

The City Council members were naturally sympathetic to our presentations and promised to intervene by arranging a meeting with Americana executives. The purpose of the meeting is not only to straighten out this latest wrong-headed decision, but get to the bottom of what is behind the repeated rejections of Armenian Genocide materials by Americana officials. We need to settle this issue once and for all! We cannot continue to deal with genocide-related objections raised by Americana periodically. We need to know what is the root cause of this repeated insensitive and insulting behavior of Americana officials. If they continue to take a hostile position on the Armenian Genocide issue, maybe hitting them in the pocket book through protests and boycotts, as well as City Council enforcement, would bring Americana executives to their senses!

Կլենտէյլի Հայ Դատը «Ամերիքանա»էն Կը Պահանջէ Սրբագրել Ցեղասպանութեան Մասին Ֆիլմին Դէմ Իր Կեցուածքը

(ԱՍՊԱՐԷԶ) ԿԼԵՆՏԷՅԼ.- Կլենտէյլի Հայ Դատի յանձնախումբը Օգոստոս 8ի երեկոյեան նամակ մը յղած է քաղաքի Պրենտ պողոտային վրայ գտ-ուող «Ամերիքանա» շուկայի սեփականատէր «Քարուսօ Ըֆիլիէյթըտ» հաստատութեան տնօրէնին՝ Ռիք Քարուսոյին, պահանջելով անկէ, որ անյապաղ սր-բագրէ այն որոշումը, ըստ որուն՝ արգիլուեցաւ Հայոց Ցեղասպանութեան ուրացման արշաւին մասին պատրաստուած «Ուրացման Ճարտարապետները» ֆիլմը ծանուցող պաստառներուն տեղադրումը շուկային մէջ։

Նշենք, որ այս գծով «Քարուսօ Ըֆիլիէյթըտ» հաստատութեան Օգոստոս 4ին յղուած նամակը ցարդ անպատասխան կը մնայ։

Օգոստոս 8ի նամակին մէջ կը շեշտուի, թէ նշեալ ֆիլմը լուսարձակի տակ կ՛առնէ Հայոց Ցեղասպանութեան ու մարդկային իրաւանց շարք մը այլ ոտնակոխումներու ուրացումը, յիշեցնելով, որ Հայոց Ցեղասպանութիւնը պատմական իրողութիւն մըն է, որ ամէն տարի կ՛ոգեկոչուի Կլենտէյլ քաղաքին, Լոս Անճելըս գաւառին եւ Քալիֆորնիոյ նահանգային իշխանութիւններուն կողմէ։

«Յատկանշական է, որ «Ամերիքանա»ն կը գտնուի Կլենտէյլի սիրտին մէջ, իսկ քաղաքի բնակչութեան գրեթէ կէսը շարաւիղներն են Հայոց Ցեղասպանութեան վերապրողներու», նշուած է նամակին մէջ։

Կլենտէյլի Հայ Դատի յանձնախումբը անընդունելի կը համարէ «Ամերիքանա»ի կողմէ սոյն ֆիլմի տարածման պատասխանատուներուն տրուած այն պատճառաբանութիւնը, թէ՝ ֆիլմը «շատ քաղաքական է», միաժամանակ յիշեցնելով, որ Ցեղասպանութեան ուրացումը պարզապէս շարունակութիւն է 1915ին սկսած ցեղասպանական արշաւին։

Վերջապէս, Կլենտէյլի Հայ Դատի յանձնախումբը կը շեշտէ, թէ քաղաքի հայ համայնքը իր քուէներով, իր վճարած տուրքերով եւ գնումներով յատկանշական ներդրումներ ունի այդ կեդրոնի կառուցման աշխատանքներուն եւ ամէնօրեայ առեւտուրին մէջ։

Աւարտին, Կլենտէյլի Հայ Դատի յանձնախումբը այս հարցով անյապաղ հանդիպում մը կը պահանջէ հաստատութեան պատասխանատուներուն հետ։

Կլենտէյլի Հայերը Պէտք Է Դաս Մը Տան «Ամերիքանա» Առեւտուրի Կեդրոնի Ղեկավարութեան

(ԱՍՊԱՐԷԶ) Երեք տարի առաջ, Հայոց Ցեղասպանութեան 100ամեակի նախօրէին, «Ամերիքանա» առեւտուրի կեդրոնի պաշտօնեաները Կլենտէյլի մէջ ապօրինաբար եւ ամբարտաւանօրէն արգիլեցին Հայոց Ցեղասպանութեան առնչուող շապիկներու վաճառքը՝ երեք հայ երիտասարդներու, որոնք պայմանագիր կնքած էին, նաեւ նախօրօք ներկայացուցած իրենց ապրանքը եւ վճարած էին կրպակի վարձակալութեան գինը։

Այնուհետեւ, «Ամերիքանա»ի վարձակալութեան աւագ տնօրէն Տորիս Նեշիւաթ ելեկտրոնային նամակով մը նախազգուշացուց հայ երիտասարդները՝ «Ցեղասպանութեան թեմայով որեւէ մարզական հագուստ, շապիկ, հեռաձայնի պատեան եւ Ցեղասպանութեան թեմայով որեւէ բան ամբողջութեամբ պէտք է դուրս բերուի վաճառքէն»։

Օրին, խմբագրականիս մէջ, «Ամերիքանա»ի գայթակղեցուցիչ եւ անհիմն պահուածքը մերկացնելէ, ինչպէս նաեւ տեղւոյն հայ համայնքի բողոքներէն ետք, «Ամերիքանա»ն կիսկատար ներողութիւն խնդրեց՝ տգեղ միջադէպը ներկայացնելով իբրեւ «թիւրիմացութիւն», ապա թոյլ տուաւ հայ երիտասարդներուն վաճառելու իրենց շապիկները։

Հայ համայնքը, որուն անդամներուն թիւը կը հասնի մօտաւորապէս 100 հազարի, այսինքն՝ Կլենտէյլի բնակչութեան կէսը եւ «Ամերիքանա»ի գնորդներուն մեծ մասը, վերջապէս պէտք է հասկնայ, թէ ի՛նչ բանն է, որ կը ստիպէ «Ամերիքանա»ի ղեկավարները՝ բոլոր առիթներով դէմ ըլլալու Հայոց Ցեղասպանութեան հրապարակման: Միւս կողմէ, ըլլալով խելացի գործարարներ, «Ամերիքանա»ի ղեկավարները պէտք է գիտակցին, որ արդիւնաւէտ չէ թշնամանալ իրենց յաճախորդներուն մեծամասնութեան հետ՝ Հայոց Ցեղասպանութեան վերաբերեալ վիրաւորական դիրք բռնելով։

Վերջին շաբաթներուն, «Ամերիքանա»ի ղեկավարները անգամ մը եւս թշնամական դիրք բռնեցին՝ հրաժարելով տարածք տրամադրել Հայոց Ցեղասպանութեան մասին «Ժխտման Ճարտարապետները» վաւերագրական ժապաւէնի ծանուցումներու վահանակի տեղադրման համար: Վաւերագրական ժապաւէնը պատրաստած են հեռատեսիլի աստղեր Տին Քէյն եւ Մոնթել Ուիլեըմզ։

Այս անգամ եւս «Ամերիքանա»ի պաշտօնեաները ներկայացուցած են անհեթեթ եւ վիրաւորական պատճառներ՝ վճարովի ծանուցումը մերժելու համար: «Ամերիքանա»ի արտաքին ծանուցումի գործակալութիւնը՝ «Աութֆրանթ Միտիա»ն (Outfront Media), ըսած է վաւերագրական ժապաւէնի հեղինակներուն, որ «Ամերիքանա»ի ղեկավարները, առանց դիտելու վաւերագրական ժապաւէնը, զգացած են, որ անիկա «շատ քաղաքական» է: Խայտառակութի՛ւն…: Հայոց Ցեղասպանութեան մասին վաւերագրական ժապաւէնը չի կրնար պիտակաւորուիլ իբրեւ «շատ քաղաքական»: Սա մարդկային իրաւունքներու հարց է, որ քաղաքականութեան հետ կապ չունի…

Երբ իմացայ, որ «Ամերիքանա»ի գլխաւոր տնօրէն Ճուլի Ճորըքին էր, որ ծանուցումը մերժելով՝ օգտագործած էր «շատ քաղաքական» եզրը, հեռաձայնեցի՝ իրմէ բացատրութիւն պահանջելով: Ի պատասխան, ստացայ ելեկտրոնային նամակ՝ «Ամերիքանա»ի հասարակայնութեան հետ կապերու եւ հաղորդակցութեան բաժինի պատասխանատու Էմըլի Տէյվիսէն, որ ըսած էր. «Մենք խիստ չափանիշներ ունինք մեր ծանուցումներուն համար եւ ուշադիր կը հետեւինք անոնց բովանդակութեան: Այս ծանուցումը չի համապատասխաներ ծանուցման ուղեցոյցներու մեր չափանիշներուն՝ ամբողջ Հարաւային Քալիֆորնիոյ մեր տարածքներուն մէջ»:

Զգուշութեամբ պատրաստուած այս յայտարարութիւնը բացարձակ անիմաստ է…: Ուստի, դարձեալ գրեցի Էմըլի Տէյվիսին՝ զարմանք յայտնելով, թէ ինչպէ՛ս կրնայ վաւերագրական ժապաւէնի ծանուցումը «չհամապատասխանել «Ամերիքանա»ի ծանուցումային խիստ չափանիշներուն», երբ, փաստօրէն, «Ամերիքանա»ի ղեկավարները ո՛չ ժապաւէնը տեսած էին, ո՛չ ալ ծանուցումային վահանակին գրութիւնը՝ մերժողական պատասխան տալէ առաջ: Միակ տեղեկութիւնը, զոր «Ամերիքանա»ի պաշտօնեաները ունէին, այն էր, որ ծանուցումը եղած է Հայոց Ցեղասպանութեան մասին վաւերագրական ժապաւէնի մը համար: Ես հարցուցի Տէյվիսին, թէ արդեօք կ՛ենթադրէ՞, որ Հայոց Ցեղասպանութեան թեման կը խախտէ Ամերիկայի «ծանուցումի խստագոյն չափանիշները»: Իր տալիք պատասխանին մասին երեք օր մտածելէ եւ աւագ գործընկերներուն հետ խորհրդակցելէ ետք, Տէյվիս պատասխանեց, որ իրենք հաւատարիմ կը մնան իրենց նախորդ պատասխանին…

«Ամերիքանա»ի հետ փակուղի մտնելէ ետք, անցեալ շաբաթ այլընտրանք չունէի, բացի դիմելէն Կլենտէյլի քաղաքապետական խորհուրդին, ուր խորհուրդի հինգ անդամներէն չորսը հայեր են: Միայն այս փաստը, որ յայտնի էր «Ամերիքանա»ի ղեկավարներուն, եւս մէկ լուրջ սխալ հաշուարկ էր անոնց կողմէ, քանի որ անոնք օրէնքով պարտաւոր են պահպանել բազմաթիւ պայմանագիրներ, զորս կնքած են քաղաքային խորհուրդին հետ՝ առատաձեռն նպաստներու եւ բաւական շահաւէտ վարձակալութեան վճարումներու դիմաց: Այս իրաւական պարտաւորութիւններէն որեւէ շեղում կրնայ ստիպել քաղաքապետական խորհուրդը՝ վճռական գործողութիւններու դիմել «Ամերիքանա»ի դէմ՝ վերջինիս կողմէ կնքուած պայմանագիրները ի կատար ածել տալու նպատակով:

Քաղաքային խորհուրդին մէջ իմ հրապարակային ելոյթով կոչ ըրի քաղաքապետական իշխանութիւններուն՝ հարցը լուծելու համար հանդիպելու «Ամերիքանա»ի եւ հայ համայնքի ղեկավարներուն հետ: Հակառակ պարագային, համայնքը այլընտրանք չունի բացի պոյքոթի եւ ցոյցի դիմելէ: Քաղաքապետարանի խորհուրդին դիմելով, ինծի միացաւ նաեւ Հայ Դատի Կլենտէյլի յանձնախումբի համայնքի հանրային կապերու տնօրէն Մարգարիտա Բաղդասարեանը:

Քաղաքապետական խորհուրդի անդամները, բնականաբար, համակրանքով կը վերաբերէին մեր ներկայացումներուն եւ խոստացան միջամտել՝ «Ամերիքանա»ի ղեկավարներուն հետ հանդիպում կազմակերպելով: Հանդիպման նպատակը պէտք է ըլլայ ոչ միայն վերջին սխալ որոշումի սրբագրումը, այլեւ պարզաբանումը, թէ ամերիկացի պաշտօնեաներու կողմէ Հայոց Ցեղասպանութեան վերաբերեալ նիւթերու բազմիցս մերժումներու ետին ի՞նչ կամ ո՞վ կայ կանգնած: Մենք պէտք է մէկընդմիշտ լուծենք այս հարցը…: Մենք չենք կրնար շարունակ գործ ունենալ «Ամերիքանա»ի պաշտօնեաներու կողմէ պարբերաբար ծագող՝ Ցեղասպանութեան առնչուող առարկութիւններու հետ: Մենք պէտք է գիտնանք, թէ ի՛նչ է «Ամերիքանա»ի պաշտօնեաներուն յաճախ կրկնուող այս անզգայ եւ վիրաւորական պահուածքին պատճառը: Եթէ անոնք շարունակեն թշնամական վերաբերում ցուցաբերել Հայոց Ցեղասպանութեան նկատմամբ, ապա թերեւս պոյքոթի եւ ցոյցի միջոցով անոնց գրպանը հարուածելը, առաւել՝ քաղաքապետական խորհուրդի ճնշումները, կը ստիպեն «Ամերիքանա»ի ղեկավարները, որ ուշքի գան…

ՅԱՐՈՒԹ ՍԱՍՈԻՆԵԱՆ

«Քալիֆորնիա Քուրիըր» թերթի հրատարակիչ եւ խմբագիր

Արեւելահայերէնի թարգմանեց՝ ՌՈՒԶԱՆՆԱ ԱՒԱԳԵԱՆ

Արեւմտահայերէնի վերածեց՝ ՍԵԴԱ ԳՐԻԳՈՐԵԱՆ